Osteopatia jest zarazem filozofią, nauką i sztuką. Ich filozofia obejmuje koncepcję jedności struktury i funkcji organizmu zarówno w zdrowym, jak i chorym stanie. Jako nauka obejmuje dziedziny biologii, chemii i fizyki w służbie zdrowia, a także profilaktykę, leczenie i łagodzenie chorób. Jej sztuka to zastosowanie tej filozofii i nauki w praktyce.

(H.M. Wright, Perspectives in Osteopathic Medicine, Kirksville College of Osteopathic Medicine, Kirksville 1976)

Ta definicja osteopatii jest nadal aktualna dzisiaj. Aby sprostać wysokim standardom, osteopaci wymagają wszechstronnej wiedzy medycznej, szczególnie w dziedzinie anatomii i fizjologii. Muszą uzyskać specjalne procedury diagnostyczne i terapeutyczne osteopatii, znać filozoficzne i koncepcyjne podstawy swojego zawodu – i potrzebują wrażliwych rąk, które mogą „słyszeć” i „rozmawiać” z ciałem pacjenta.

Osteopaci w równym stopniu biorą pod uwagę jedność ciała, jak również wiedzę o jego zdolnościach samouzdrawiania oraz zależnościach między strukturami i funkcjami. Osteopata nie używa leków. Traktuje strukturę ciała pacjenta, a tym samym wpływa na jego fizjologię. Faktyczne leczenie osteopatyczne jest wyłącznie manualne. Odżywianie, sytuacja psychiczna i społeczna, a także inne czynniki życiowe pacjenta są brane pod uwagę przy ustalaniu terapii i włączane do leczenia.

Osteopata jest w stanie odróżnić kluczowe kompleksy dysfunkcji od następstw. Ma to zasadnicze znaczenie dla wyboru techniki i sukcesu leczenia.

Skromna postawa i szacunek dla człowieka w całości oraz samoregulujące siły człowieka i natury są nieodłączne w osteopatii.